domingo, 31 de julio de 2011

El Piano en el Jazz

  • Jazz: Término con que desde el principio del siglo XX se designa un tipo de música popular nacida en los cafés de los negros de Nueva Orleans, pero cuyo origen remoto se halla en las canciones (Spiritual songs) de los negros de los estados sureños de Estados Unidos de América.
  • Según una etimología de la palabra jazz, ésta viene del francés jaser (charlar). El francés era, el lenguaje de los primeros habitantes blancos de algunos Estados del Sur de Norteamérica y fue, por tanto, el de los esclavos de esas regiones. El negro durante este período de esclavitud y después, se deleita con la música, a menudo ejecutada en instrumentos caseros con melodía improvisada ligera y despreocupadamente, fabricada con trozos de canciones y acompañada de rítmico batir de palmas por parte del auditorio (Cada participante podía tocar lo que quería y, contribuir al conjunto general de la armonía, ritmo e ideas melódicas no premeditadas). Tales ejecuciones se asemejaban a la libre conversación, y el verbo jaser se acomodaba muy bien a su naturaleza.
  • Los historiadores marcan con vacilación las raíces del jazz en la música nativa de los esclavos negros africanos que por la vía del Caribe, en la época de las colonias norteamericanas, se combinó con los sencillos himnos religiosos de las misiones y con las canciones que surgieron espontáneamente para aliviar el trabajo de campo y las tares de convictos encadenados.
  • Sin embargo, el punto de partida más usual para un moderno historiador de Jazz, es el conocido como <Storyville> que fue fundado en 1897 como un experimento social de prostitución legalizada (clausurado en 1917). Allí los músicos negros entretenían a los clientes. Estos jazzmen eran improvisadores, antiguos integrantes de bandas marciales callejeras, que carecían de cultura musical y que utilizaban a menudo como instrumentos verdaderas reliquias de la guerra civil. Por eso no existen evidencias de sus trabajos.
  • A partir de 1917 los jazzmen se dispersaron llevando consigo su arte a ciudades como Chicago o Kansas.
  • La primera grabación de jazz parece haberse realizado alrededor de 1916.
  • El ragtime hizo su aparición un poco antes del siglo XX. Se diferencia del Jazz, que es un arte de improvisación, por ser en esencia una música compuesta usualmente para ser tocada en el piano, y de la cual hay numerosos ejemplos impresos y publicados. Musicalmente, el ragtime para piano está constituido por líneas melódicas regulares, habitualmente sincopadas. Su popularidad perduró hasta comienzos de la década del veinte, después de la cual fue reemplazado por el Jazz.
  • El Jazz comenzó a ser tomado en serio por un cierto número de compositores, y sus elementos rítmicos, armónicos y orquestales se introdujeron en algunas suites y otras composiciones orquestales, lo mismo que en algunas óperas.
    • Se estructura en formas muy diversas, pero es en el blues (canción lenta de los negros americanos estructurada sobre una melodía de doce compases - tres frases de cuatro compases cada una - con modulaciones cada una en la parte central, que se interpreta también instrumentalmente) donde ha hallado su más genuina expresión.
    • Como idioma musical, se caracteriza por el uso de la síncopa, la insistencia rítmica y el carácter de improvisación de sus ejecuciones animadas por un inexpresable aliento agógico (término introducido en la terminología musical por Hugo Riemann, indica las variaciones de tiempo que se introducen en la ejecución de una obra para darle vida), el swing (término inglés aplicado al Jazz, con el que se intenta expresar la intraducible pulsación dinámica, no reducible al sistema escrito, que trasciende de la interpretación. Dice Duke Ellington: En un texto musical no hay swing. Este sólo puede darse en la ejecución).
    • En su evolución podemos distinguir las siguientes fases:
  1. Variantes corales del blues durante la guerra de secesión (1863) y primeros negro-espirituales.
  1. Primeros conjuntos instrumentales (1900-1920 / Nueva Orleans) con fórmulas rítmicas y armónicas elementales (Original Dizieland jazz Band, Kin Oliver).
  1. En 1920, se inicia la gran carrera de Louis Armstrong: trompetista y cantante norteamericano (1900-1971), en 1922 formó parte del conjunto de King Oiver (corneta y trompeta 1885-1938) y luego pasó a la orquesta de Fletcher Henderson (pianista y líder de orquesta 1897-1952) en 1924, fundando después su propia orquesta (1925). Duke Ellington: compositor y pianista americano (1899-1974). Una de las figuras estelares de jazz.
  1. El jazz blanco “Chicagostyle” (1930).
  1. Entre 1940-1950 el Bebop, estilo de jazz creado en 1945 por Charlie Parker (saxofonista y compositor 1920-1955), Thelonius Monk (pianista y compositor 1917-1982, Kenny Clarke (baterista 1914-1985) y Dizzy Gillespie (trompetista, cantante y compositor 1917-1993) principalmente en la jam-sessions (sesión de Jazz en la que cada músico improvisa su parte), para reaccionar contra cierto academicismo en el que había caído el jazz. Introdujo en el género un interesante régimen polirrítmico.
  1. A partir de 1950 han proliferado las variantes con los llamados: cool-jazz (cool: fresco), californiastyle y el denominado jazz de cámara.
  • El elemento melódico en el jazz es de un relativo y escaso significado, siendo frecuente que lo tomaran prestado de las melodías populares del momento.
  • El elemento de improvisación en el jazz: La palabra break (tipo de cadencia breve usada en el jazz, es un pasaje intercalado entre la terminación de una melodía y otra, tales pasaje son improvisados por alguno de los ejecutantes). La improvisación tuvo una parte muy importante en el desarrollo de la técnica de jazz, mayor de la que tuvo en cualquier otra rama de la música.
  • El piano se integró en el jazz cuando las bandas abandonaron las calles para refugiarse en los clubs de jazz. Aún así se reconoce que, en sus inicios, el piano era un instrumento accesorio y prescindible. En cualquier caso, el protagonismo del piano, desde los orígenes del jazz hasta la actualidad, creció de manera sostenida hasta erigirse en el instrumento destacado del jazz que es hoy.
  • Una de las formaciones más características del jazz es el trío. El trío clásico en el jazz es la formación compuesta por batería, contrabajo y piano. Curiosamente tres instrumentos que han tenido recorridos paralelos como soportes de la sección rítmica de las orquestas. Luego cada uno de estos instrumentos supieron buscar su máxima expresión precisamente a partir de este encuentro.
  • Cualquier historia del jazz tendrá que hacer referencia a pianistas como:
      • Scott Joplin (1868-1917)
      • Duke Ellington (1899-1974)
      • Count Basie (1904-1984)
      • Art Tatum (1909-1956)
      • Teddy Wilson (1912-1986)
      • Thelonious Monk (1917-1982)
      • Bebo Valdés (1918)
      • Dave Brubeck (1920)
      • Errol Garner (1921-1977)
      • Oscar Peterson (1925-2007)
      • Bill Evans (1929-1980)
      • Ray Charles (1930-2004)
      • Claude Bolling (1930)
      • Wynton Kelly (1931-1971)
      • Tete Montoliu (1933-1997)
      • Jacques Loussier (1934)
      • Nikolai Kapustin (1937)
      • McCoy Tyner (1938)
      • Herbie Hancock (1940)
      • Chucho Valdés (1941)
      • Chick Corea (1941)
      • Keith Jarret (1945)
      • Michel Camilo (1954)
      • Geri Allen (1957)
      • Michel Petrucciani (1962-1999)
      • Marcus Roberts (1963)
      • Hiromi Uehara (1979) entre otros muchos.
  • Intérpretes de las grabaciones:
      • C Jam Blues: Duke Ellington (1899-1974) (piano) y su orquesta
      • El mejor solo de piano (Greatest piano solo ever): Oscar Peterson (nació en Montreal (Canadá) en 1925- murió en Mississauga en Ontario (Canadá) en 2007.
      • Autumn Leaves y Summertame: Keith Jarret, piano (nació en Pennylvania – Estados Unidos en 1945)
      • If l schould lose you”: Tete Montoliu (Barcelona 1933-Barcelona 1997), piano –Herbie Lewis, contrabajo – Billy Higguins, batería
      • Lágrimas negras: Israel López “Cachao”, contrabajo (La Habana 1918 – Miami 2008) y Bebo Valdés, piano (La Habana 1918)
      • Calle 54: Horacio Hernández, batería –Anthony Jackson, bajo y Michel Camilo, piano (nacido en Santo Domingo – República Dominicana en 1954).
      • Estudio de Concierto Op. 40 nº 1 e Impromptu Op. 66 nº 2: Nikolai Kapustin, piano (Ucrania 1937)
      • Rapsody in blue – G. Gershwin (1898-1937): Orquesta Filarmónica de Berlín, Dr. S. Osawa - Marcus Roberts, piano – Roland Guerin, contrabajo – Jason Marsalis, batería.
      • The Tom and Jerry Show: Hiromi Uehara, piano (nacida en 1979 en Hamamatsu – Japón).

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